Jens Risom

Jens Risom

Jens Risom. Diseñador de muebles e interiores.

Jens Risom (1916, Copenhague, Dinamarca – 2016, New Canaan, Connecticut, EE. UU.) fue un diseñador de muebles danés-estadounidense.

Jens Risom fue uno de los primeros diseñadores en introducir el diseño escandinavo (diseño moderno de mediados del siglo XX) en los Estados Unidos.

Su padre era un arquitecto prominente, Sven Risom, un miembro de la escuela del clasicismo nórdico.

Risom se formó en la fabricación de muebles en la Escuela de Artes Industriales y Diseño de Copenhague (Kunsthåndværkerskolen) bajo las batutas de Ole Wanscher y Kaare Klint, y sus compañeros de clase Hans Wegner y Børge Mogensen.

Jens Risom pasó dos años en la Escuela de negocios Niels Brock Copenhagen Business College antes de comenzar a trabajar como “desarrollador” de muebles y diseñador de interiores en la firma de arquitectos Ernst Kuhn.

Más tarde se trasladó a Estocolmo, trabajando con una pequeña firma de arquitectura.

A partir de ahí se unió al departamento de diseño de Nordiska Kompaniet donde fue presentado a Alvar Aalto y Bruno Mathsson.

En 1938, Jens Risom decidió mudarse a la ciudad de Nueva York.

Sin embargo, le resultó difícil encontrar trabajo como diseñador de muebles en Nueva York y se vio obligado a aceptar una serie de diseños textiles que finalmente le permitieron acceder a un trabajo como Director de diseño de Interiores en el Estudio de Dan Cooper.

Esto llevó a incluir su trabajo en la “Casa de las Ideas” de Collier diseñada por Edward Durell Stone, y construida frente al Rockefeller Center durante la Feria Mundial de Nueva York de 1939.

En este tiempo, Risom conoció al empresario Hans Knoll, un inmigrante alemán cuya familia se había dedicado al comercio de muebles en su país.

Knoll sabía de ventas pero no de diseño, se cayeron bien y le pidió a Risom, que había estado buscando un promotor y fabricante, que lo ayudara a diseñar interiores para clientes en todo Nueva York, y en 1941, Risom se asoció con el empresario Hans Knoll.

Su primera tarea fue recorrer el país para visitar a arquitectos y, en general, evaluar el mercado potencial de una línea de muebles modernos.

Con Knoll manejando las relaciones con los clientes y Risom planificando interiores y diseñando muebles cuando era necesario, el par formó un equipo equilibrado que comenzó a asumir más proyectos de diseño.

En 1942, lanzaron Hans Knoll Furniture Company, y produjeron su primera línea de muebles e imprimieron el primer catálogo de Knoll, que incluía 15 piezas del total diseñadas por Risom, trabajando ingeniosamente a pesar de las restricciones de materiales por el comienzo de la II Guerra Mundial.

A pesar de estas limitaciones, Jens Risom fue capaz de diseñar muebles innovadores y verdaderamente modernos.

Risom fue el primer diseñador de verdad de Hans Knoll Furniture Company, y en esos años era el único diseñador de interiores y muebles de la compañía.

La pieza clave de la firma, ahora un icono del diseño que se encuentra en la colección permanente del MoMA, era una silla de salón, Lounge Chair “Modelo 654W“, con un marco de abedul ondulante (utilizando esencialmente trozos de madera) y un asiento hecho de tiras de nylon rechazadas de la producción de paracaídas, uno de los pocos materiales disponibles a causa de la escasez por la guerra.

En 1943, Risom fue reclutado por el ejército de los Estados Unidos y sirvió como traductor bajo el mando del general George S. Patton.

Después de completar su servicio militar, en 1946 Risom regresó (brevemente) a Knoll en Nueva York, donde se encontró con los ideales de diseño de la nueva novia de su compañero de negocios.

Florence Knoll, educada en los ideales estéticos de la Bauhaus, promovía los muebles con marcos metálicos rigurosos y geométricos.

Ante la incompatibilidad de planteamientos, al poco tiempo, Risom decidió lanzar el 1 de Mayo de 1946 su propia firma, Jens Risom Design (JRD), que dirigió durante 25 años.

La reputación de Risom como diseñador de muebles continuó creciendo, y comenzó a promover y llevar la sensibilidad del diseño escandinavo a una amplia clientela y numerosos hogares en los Estados Unidos.

Risom presentó a los compradores estadounidenses los duraderos valores de diseño de simplicidad, elegancia y artesanía de su país de origen.

En la década de 1950, Jens Risom Design publicó una serie de anuncios con fotografías de Richard Avedon y el eslogan “The Answer is Risom“.

El resultado de este éxito fue que en 1954, Jens Risom Design hizo una importante expansión de sus instalaciones de producción.

A fines de la década de 1950, Jens Risom Design cambió su enfoque de los muebles para el hogar hacia los muebles de oficina, muebles de hospitales y bibliotecas.

En 1961, Jens Risom fue uno de los seis diseñadores de muebles presentados en un artículo en la revista Playboy.

Una de las sillas de la oficina ejecutiva de Risom se hizo famosa cuando el presidente Lyndon B. Johnson la eligió para usarla en la Despacho Oval de la Casa Blanca (Washington).

En 1970, Risom vendió su compañía JRD a Dictaphone, después de haber dirigido la compañía durante 25 años.

Jens Risom se mantuvo aun así como CEO durante 3 años, y luego se trasladó de Nueva York a New Canaan (Connecticut) y lanzó un servicio de Consultoría de diseño, Design Control.

Fue fideicomisario de la Escuela de Diseño de Rhode Island y en 1996 fue nombrado Caballero por la Reina Margrethe II de Dinamarca.

En 1997, Knoll volvió a publicar los diseños de muebles de Risom de los años 1940 y 1950; y desde 2001, la empresa de muebles Ralph Pucci, ha reactivado en los Estados Unidos los muebles de Jens Risom.

En 2008, dos galerías de Londres –Rocket Gallery y Liberty Gallery– lanzaron retrospectivas de su trabajo.

Risom desarrolló, a lo largo de su carrera, un vocabulario estilístico muy reconocible, donde sus muebles combinaban la calidez danesa con un aire de eficiencia nítida muy estadounidense.

Jens Risom es uno de los grandes hombres del diseño moderno estadounidense, que fabricó muebles únicos y atemporales poniendo énfasis en los valores tradicionales y la necesidad humana de calidez, belleza y simplicidad. Risom murió en su casa en New Canaan a la edad de 100 años.

Muchos de sus diseños de muebles se consideran clásicos modernos, y sus muebles se exhiben en el MoMA; la Galería de Arte de la Universidad de Yale; el Museo de Brooklyn; el Museo de la Escuela de Diseño de Rhode Island y el Museo Nacional de Diseño Cooper-Hewitt de Nueva York.

Jens Risom (pág. web).

Designer Jens Risom.

Jens Risom y “Modelo 654W” de la Risom Lounge Chair (1941), mesita de café “Risom Amoeba” (1943) y mesita auxiliar “Round” (1943), todos muebles para Knoll.

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