Geoffrey Harcourt

Geoffrey Harcourt

Geoffrey Harcourt. Pintor y diseñador industrial.

Geoffrey Harcourt, Geoffrey D. Harcourt (1935, Londres, Gran Bretaña), es un pintor y diseñador industrial británico.

De niño, Geoffrey Harcourt asistió a la High Wycombe Technical School, y posteriormente a la High Wycombe School of Art, donde obtuvo un Diploma nacional en Diseño (NDD).

Después del servicio militar en la Royal Artillery en 1955, terminó su formación en el Royal College of Art de Londres.

Después de su graduación en 1960, Geoffrey Harcourt viajó a Chicago (Estados Unidos), donde trabajó en diseño industrial desde 1960 hasta 1961, antes de regresar a Europa y trabajar con el diseñador Jacob Jensen en Copenhague.

En 1962 regresó a Inglaterra y estableció su propia práctica en Oxfordshire, donde comenzó a diseñar varios programas de asientos para la empresa holandesa Artifort. En 1962, diseñó su primera serie de sillones -para pequeñas oficinas- para Artifort.

Geoffrey Harcourt jugó un papel importante en la exitosa transición de Artifort al mercado de muebles por contrato. Sus diseños introdujeron a Artifort en el mercado internacional diseñando al principio, sobre todo, asientos para áreas de recepción.

Así, la “serie 042” de 1963 para Artifort, fue el primer gran éxito internacional e inmediato de Harcourt, sentando un precedente para las alianzas entre diseñadores británicos y compañías extranjeras.

Los asientos futuristas asociados a la era espacial de los años 60 y 70, creados a partir de ésta fructífera asociación, se convirtieron en los trabajos más conocidos de Harcourt y con muchos modelos en producción todavía hoy en día.

Los más destacados diseños para Artifort incluyen: la “Serie 042” (1963); la “Serie 500” (1967), incluidas las sillas “F 510“; “F 511“; “F 584“; “F 585” y “F 587“; “F 141 Chair” (1967); “F 978 Chair” (1968); “975 Intermediate Chair” (1968); “Cleopatra Chaise Lounge” (1970); “Chicago Chair” y la “Michigan Chair” (ambas de 1971), entre muchas otras.

Así por ejemplo, el Sillón “F585” (1967), entre el diseño nostálgico y moderno, pronto se convirtió en un icono de modernidad y buen gusto.

Su diseño se caracterizaba por las líneas suaves y bien marcadas con una forma de concha que proporcionaba un diseño ergonómico muy cómodo.

Entre sus materiales encontramos el acero en la base, el plástico inyectado para la estructura exterior y la espuma de poliuretano cubierta de algodón o cuero para el asiento.

Su filosofía es que la silla debe enfocarse en la persona y no al revés. La máxima de Harcourt: “Primero la persona, luego la silla“, se refleja claramente en sus diseños.

Geoffrey Harcourt tiene la capacidad extraordinaria de equilibrar una estética limpia con la tecnología ergonómica y la comodidad.

Otro diseño clásico de Harcourt, la “C248 chaise longue” o “Cleopatra chaise longue” surgió como interpretación y homenaje a la decadencia de estilo retro.

La estructura horizontal de la tumbona Cleopatra y su forma revolucionaria, así como la cubierta en tela lavable, hicieron de ésta una pieza de culto en el mundo del diseño de interiores.

En el transcurso de su carrera, Harcourt diseñó para otras compañías importantes a parte de para Artifort, como Dynamit Nobel; Trau (Turín); Steelcase Strafor; Gordon Russell; Hands of Wycombe; Ben Dawson Design, y otras muchas.

Otros diseños notables son: “Strathclyde University Assembly” Chair (1980) para Ben Dawson Ltd.; “Rapport Series” (1998) para Hands of Wycombe, y “Tandro” Chair (originalmente diseñada en 1961 y producida en la década de 2000) para Emmemobili (Italia).

En 1978 fue galardonado con el prestigioso título de Diseñador Real de la Industria (RDI) por la Real Sociedad para el Fomento de las Artes, Manufacturas y Comercio (RSA), y ha ocupado varias cátedras en diversas instituciones académicas, incluida su Alma Mater, el Royal College of Arts en Londres.

El trabajo de Geoffrey Harcourt ha sido exhibido en instituciones icónicas de todo el mundo, como el Stedelijk Museum de Amsterdam; el Centro Pompidou de París; el Museo de Artes Decorativas de Praga; el Design Council en Londres y Glasgow, y el Victoria & Albert Museum de Londres.

A partir de cumplir los 70 años, Geoffrey Harcourt se retiró del diseño de muebles para perseguir una pasión: la pintura. Hoy vive en Oxfordshire y continúa pintando.

Artifort (pág. web).

Designer Geoffrey Harcourt.

Geoffrey Harcourt y sofá “C248 chaise longue” o “Cleopatra chaise longue” (1970) para Artifort.

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